Ученые создали алмаз с прочностью на 60% выше настоящего

Технологии >> 16.12.2016, 17:22

Ученые Национального университета Австралии создали искусственные алмазы такой порочности, что до них далеко даже настоящим. Они тверже природных аналогов почти в два раза и являются лонсдейлитом - естественным минералом, встречающимся в некоторых метеоритных кратерах на Земле.

Особенность лонсдейлита - гексагональная решетка из кристаллов, за счет которой материал приобретает твердость на 60% большую алмазной. Впервые минерал обнаружили в Каньоне Дьявола (США, Аризона), куда в 1967 г. упал метеорит. С того времени уже несколько поколений ученых пытается воспроизвести этот материал в земных условиях. Но в лабораторных условиях постоянно приходилось сталкиваться с определенными трудностями, поэтому процесс тормозился. Например, было не просто организовать нагревание до 1 тыс. °C, а в некоторых случаях и выше.

Австралийские ученые пошли другим путем и использовали устройство из двух алмазов в виде наковальни, между которыми воссоздали сверхвысокое давление, такое, в котором эти минералы образуются в земной толще. После этого понадобилось всего 400 °C для создания алмаза. Это значительно удешевило процесс воспроизведения минерала и его цену. Напомним, что по предыдущей технологии сделать алмаз можно было только при температуре 3700 °C.

Исследователи полагают, что новое изобретение найдет применение в горнодобывающей промышленности, например, на рудниках, для отделения настоящих алмазов от посторонних твердых материалов. По поводу того, можно ли будет использовать новый минерал как ювелирное украшение, разработчики ничего не говорят, но если искусственный алмаз будет дешевле настоящего, вполне вероятно, это сможет удешевить и ювелирное изделие с его использованием.